Истинная гинекомастия возникает в результате преобладания в организме мужчины женских половых гормонов. В норме эти гормоны, также как и мужские половые гормоны, образуются в мужском организме. Однако их концентрация не велика, и они быстро разрушаются в печени. Значение в развитии гинекомастии имеет не только абсолютное увеличение концентрации эстрогенов, но и их преобладание над андрогенами. Так, гинекомастия может возникать как при гиперпродукции женских половых гормонов, так и при снижении уровня мужских половых гормонов, в частности тестостерона.